阐述编写游戏中人物剧情对话的八点经验

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  1.简洁性——“简化意味着删繁就简”

  对于任何作家、任何媒体来说,简洁性可能是最重要的特质。唠叨是一种致命缺点,尤其是在当今这个写作讲究清晰、简洁和趣味性的时代。狄更斯若有幸活到今年,应该无法以作家身份在游戏行业谋生,但海明威却有可能。

  让我们举个简单的例子,有一个NPC请你为他杀死一些狼。这种任务游戏发展史上存在多种变体,让我们以最糟糕的例子开始:

  “欢迎你,高贵的旅人,我恳求得到您的帮助。我是Jammers,是为CountArgyle效力的一名农夫。有一群狼叨走了我珍贵的羊群。我打算把其中一只羊进贡给Count作为今年收获节的祭品。如果你杀了10只狼,我会奖励你50个金币。”

  这种对话充斥太多无意义的信息。你其实可以将其中的内容砍掉一半,甚至缩减至三分之一,例如:

  “旅人,帮帮我!巨狼叨走了我的羊群。杀死10只狼我会给你50个金币。”

  这样就好多了。短短几句话你就表达出了玩家需知的相关信息——他们得杀死一些狼获得金币。这并不是什么令人兴奋的对话,但至少更为得体。简洁性的本质是理解你自己想说什么,并将其落实到字面上。你只要削减掉一切累赘,直达中心意思即可。

  2.突出角色个性

  有传言称StanleyKubrick会给自己电影中的每个角色命名,即便他们只有一两名台词,或者根本就没有台词。为其命名可以让这些角色显得更具真实感,并且能够让自己更好地理解这些小片段如何在更大的框架中发挥作用。所以如果角色配上对话,即使它们在文件中的名称只是7号农夫,也得让农夫呈现自己的个性。这里我们不妨将农夫称为Jammers,那么Jammers目睹自己的羊群被狼叨走,自己的生计被摧毁,全家人甚至有可能难以过冬,他还有可能感觉良好吗?当然不可能,所以他会表现出一些情绪。他不但想让你杀死这些狼,还想借你之手进行报复。

  这里可以再深入一步。Jammers是这个地区唯一拥有台词的农夫,所以让我们把他变得更有趣一点。他还有个很胆小的特点,很可悲的个性,以及夸张性的倾向。

  他的对话可以是这样:

  “我的主啊,请可怜可怜我,杀死这些狼。我将把半数家产给您,请您一定帮帮我,它们要是吃掉了所有的羊,我一家老小就没法过冬啦!”

  这里我们就得到了一个更富情感的请求。我们传达了一个更具个性的角色形象,也让玩家知道自己的任务和奖赏。我们还可以表达更多角色特点,但现在这样就已经可以了。

  3.避免过多的背景故事

  极少人愿意听一个角色喋喋不休地讲述ElderDragon王子为了取回权力指环,如何毁灭了Elven王国……被迫听这种内容与在课堂上听教授庄重地发表演,而下面的听众昏昏欲睡并没有什么区别。玩家可能更想直接进入一些更有个性的环节,或者与主要故事相关的环节。法典和传说的写作,虽然可能是一个将游戏世界融为一体的必要部分,但最好还是将其设为可选项。除非Elven王国的历史在故事中占据最大篇幅,否则就不要填鸭式地向玩家灌输这些内容。

  但这并不是说背景故事就很不可取,只是说应该将其放置到合适的地方。这种写作最好放置到支线任务(注:因为支线任务更适合弹出背景故事),或者法典条目中,让玩家想看时自己去翻阅。背景故事是任何世界中的一个重要环节,但要记住必须给予玩家选择的自由。Bioware对这个概念的理解就十分到位,它向你抛出大量信息,但你却可以在不影响游戏体验的前提下彻底无视它们。你无需在《龙腾世纪》中阅读连篇累牍的法典以理解周围发生什么状况,但当它们开始花费数分钟解释圣殿骑士和MagesCircle之间的关系时,你就会知道这一点很重要。

  要牢记背景故事就好像是一顿美餐中的点缀,它让整顿饭看起来更令人赏心悦目,但永远也不可能像真正的食物那么重要。

  4.“动静”是一门重要的艺术

  要清楚动静的用途。动静是那些很小的对话,也就是角色可能脱口而出的感叹。你玩过那种只听到玩家角色评论他们如何解开谜题,或者敌人只是说自己在装载子弹,需要进行掩护的游戏吗?这些动静并不像电影脚本,它们有可能是玩家在开放世界听到的第一个声音,也可能是他们根本就没有听到的内容。

  动静写作很难,也是现代游戏的一个关键元素。情境对话可以让玩家知道自己必须了解的情况,但动静的功能并不仅仅如此。动静是游戏世界同玩家对话,以及回应玩家的一种方式。在潜行时倾听守卫的脚步,中立NPC经过的声音,敌人交战的声音,动静可以让游戏世界更富生气和响应性,是游戏给予玩家的一种反馈。

  动静并非可视化写作中的主心骨,它们有特定用途。

  如果使用得当,效果会很理想,但如果使用不当,则可能与游戏严重脱节。《ArkhamCity》中Catwoman关卡的动静,以及《Dishonored3》中的环境动静表现相当糟糕,前者过于突兀,后者则缺乏变化并且多数时候显得毫无意义。

  为动静写作很困难,因为它们不但要遵从所有正常对话的限制条件,还要增加大量的变化。撰写100个“我要杀你”的变化,从中找出最好的5-10个表达方式可能是一项苦差事,但最终会让你获得一个更富变化的敌人动静集合。它会迫使你去思考自己究竟想说什么,为什么你要说出来。要善于运用动静,不要只是让它流于形式,而要让它具有内在含义。

  《孤岛惊魂2》的故事设计师PatrickRedding曾在2009年GDC大会上发表了一个关于动静写作的出色演讲,《孤岛惊魂2》中确实有大量有趣的动静,其中一个尤为有效的动静甚至能够同时传达三个情况:敌人在干什么,敌人不知道玩家身处何地(玩家正在潜行),他们害怕玩家。优秀的动静设计可以避免资源冗余现象(注:这意味着工作室可以在配音问题上投入较少时间和金钱)。

  5.创造出有趣的东西

  Lost的作家在写电视剧本时都奉行一个很有趣的哲理,即人们每提出一个问题,都会再生成两个问题。这意味着要让玩家去质疑NPC,或至少去思考为何自己要去做某事。这会让玩家对NPC产生不同的想法,让他们看起来更有趣。这样,Jammers的小任务就没那么简单了:

  “你得在Count来临之前杀死领头狼,必须如此!你在它的尸体中会找到一个戒指,把戒指拿给我,也许我可以给你更多金币。但也不要对此抱有太大指望。”

  这种对话有点严厉,但却提出了问题。为何狼的尸首中有枚戒指?为什么Jammers如此渴望我们杀死领头狼?为何一介农夫会拥有这么多金币?这些问题与有趣的任务设计结合起来,会让玩家对Jammers的话产生兴趣,而不只是着眼于获得奖赏。奇怪的事情还没完。即便玩家对丰厚的报酬并不感兴趣,但你激发了他们的兴趣,并促使他们分析角色的对话内容,这就已经是一个了不起的胜利。

  6.与时代脱节的语言——有时成事,有时坏事

  如果你想了解如何在历史或奇幻场景中表达对话,观看《权力的游戏》等电视剧应该是个不错的选择。有许多年轻的作家,包括我自己,就犯过这种错误,频频使用thee和thou(即古英语中的you)等中世纪的写法。

  不只是奇幻故事遇到这种问题,科幻故事也常受到电影《星际迷航》以及《FlashGordon》系列科幻小说的影响。

  《权力的游戏》、《星际大争霸》等影视作品可以让我们了解,没有必要使用华而不实的语言对话。

  有时候使用语言满足玩家角色扮演的癖好,让他们感觉更为融入你所创造的游戏世界,不失为一种有趣的做法。但切忌令自己陷入语言老套的泥潭,最好使用富有活力而时髦的语言。

  7.通过学习提高语言运用能力

  只有不断阅读和持续写作,你才有可能提高自己的对话撰写能力。体验那些拥有出色对话的游戏,当然也是一种理解如何撰写有效对话的学习方法。

  至于节省地运用语言,可以看看具有相似限制条件的作者所写的作品。人们通常易于忽略短故事作者,但他们却是最长于创造简洁对话的作家。海明威就是这方面的大师,契诃夫同样如此,此外还有不少当代作家也是擅长撰写对话的能手。

  总之,要尽量多读书,无论是有趣还是无趣,过时还是现代的作品,一定要在大脑中充分酝酿后才能让这些语言出炉。

  8.要记住95%的人玩过游戏一周后就不记得游戏中的对话

  你一定要牢记,多数玩这款游戏的人不会记得你所撰写的内容。他们不会记得那些让团队中的人开怀大笑的台词,以及那句令角色焕发生命力的措辞。多数人玩游戏的人,并不会真的玩完游戏。他们不会做任何支线任务,不会阅读背景故事,还会以在乎你在撰写对话过程中投入多少时间。

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